Friday, July 16, 2010

Abbot Kinney and the Squirrels

When I first moved to Los Angeles, I assumed that Abbot Kinney, namesake of the hippest street in Venice, had been a late 19th-century abbot named Kinney (Francis Xavier Kinney, no doubt), the genial head of a Catholic religious order of some sort—perhaps a not-so-cloistered group of surfer-monks based somewhere within view of present-day Muscle Beach.

But no. Abbot Kinney was very worldly New Jersey–born, European-educated businessman, politician, real estate developer, and—perhaps most importantly—conservationist.

Abbot Kinney, 1850–1920

This urban, urbane answer to John Muir was the mastermind behind Venice of America, a high-minded attempt to re-create Renaissance Venice—the one of John Ruskin's dreams—on the California coast below Santa Monica. The project failed financially and, far from becoming a meeting of great minds, devolved into Coney Island West, complete with nickel freak shows . . . which continue today in public for free.

Never mind all that, however, because Kinney the botanist had already published, in 1895, an enduring, highly readable yet scientific study of the genus
Eucalyptus, which is still available in a facsimile edition.

Click for more information or to order from

A great fan of this multi-purpose Australian import, Kinney, while serving as a superintendent of roads in Santa Monica, planted eucalyptus trees as windbreaks, for erosion protection and shade, and as purely esthetic landscaping elements.

His nemesis was the common ground squirrel. The pesky rodents would gnaw off the young trees at the root crown and leave them for dead. Kinney attributed the behavior to a genetic disposition among ground squirrels to detest forested regions. His vengeance was swift:

It may be interesting to some prospective planter to know how the squirrels were conquered. I poisoned them with strychnine in watermelons for six miles in a strip sixteen hundred feet wide, then had boys cover the [squirrel] holes. All the holes that were reopened within ten days were reclosed, after placing a piece of cotton saturated with bi-sulphide of carbon inside. . . . The trees on these six miles of road are now safe, and make a most pleasing difference in the appearance and comfort of the roads.

One doubts that PETA, much less the EPA, would today approve of Kinney's approach. But I do still love a nice stand of eucalyptus, as much as Kinney did.
The blue gum tree (Eucalpytus globulus)
courtesy of CalPoly's SelecTree


  1. 1) Proof that RE Developers ARE crazy. It makes us interesting.

    2) Perhaps he was "high as a koala"?

  2. ha, I guess the canyon fires and Santa Anas came after Kinney decided to plant all those Eucalyptus trees with their highly flammable oil.

  3. north face outlet store,
    ralph lauren,polo ralph lauren,ralph lauren outlet,ralph lauren italia,ralph lauren sito ufficiale
    nfl jerseys,
    chanel outlet,
    christian louboutin outlet,
    michael kors uk,
    giuseppe zanotti,
    cheap jordan shoes,
    nike running shoes,
    lululemon outlet,
    colts jerseys,
    timberland shoes,
    nba jerseys,
    abercrombie and fitch,
    nike free,
    true religion jeans outlet,
    rolex watches for sale,
    wedding dresses uk,
    kansas city chiefs jerseys,

  4. Kami adalah industri Toko Mebel furniture minimalis menjual mebel berkualitas harga murah Mebel Jepara Minimalis yang tentunya dengan kualitas terbaik dan khas dari pengrajin mebel dengan ukiran mebel minimalis Jati katalog produk mebel kami banyak dan lebih dari ratusan hingga ribuan produk yang bisa anda cek disini meja makan minimalis dengan harga yang relatif murah anda sudah bisa mendapatkan produk Kamar Set Jati Minimalis asli produk mebel minimalis jepara yang berkualitas dan di kerjakan oleh para tukang kayu asli jepara yang sudah berpengalaman di bidangny. Selain itu toko mebel kami juga menjual produk kursi tamu minimalis asli produk jati dari jepara, Di samping itu produk yang kami tawarkan memang benar-benar mempunyai kualitas tinggi, tersedia juga produk buffet minimalis yang merupakan salah satu produk utama yang harus ada dalam satu hunian rumah kami sediakan dengan berbagai macam model Meja Makan Minimalis produk minimalis yang tentunya sangat elegant Kursi untuk ruang Tamu Jati Minimalis sampai dengan model yang mewah yang tentunya. kemewahan dari produk yang kami tawarkan berbeda dengan yang lain contohnya set kursi sofa produk modern berbahan baku jati yang tentunya sangat awet untuk anda peroleh untuk ditempatkan di rumah anda, semua itu anda bisa melihatnya di katalog produk tempat tidur minimalis asli karya toko jati Mebel Jepara Minimalis. Kami juga ada produk modern berbahan baku jati yang tentunya sangat awet untuk anda peroleh untuk ditempatkan di rumah anda, semua itu anda bisa melihatnya di katalog produk mebel jati dan untuk semua produk yang kami koleksi nantinya produk tersebut akan kami tawarkan sesuai dengan harga mebel tempat tidur. Anda jangan khawatir karena produk yang kami jual itu mempunyai kualitas yang terjamin yang di buat oleh para pengrajin furniture jepara yang sudah berpengalaman di bidangnya. Tentunya kami tidak ingin mengecewakan para konsumen kami,maka dari itu kami memberikan produk furniture rumah minimalis dengan harga yang terjangkau. Semua furniture yang kami jual adalah produk dari kami dan jika anda ingin melihat koleksi furniture dari jepara anda bisa mengunjungi toko online jual furniture minimalis jepara yang berkualitas dan terpercaya. Jangan pernah tertipu berbelanja furniture secara online yang mengatas namakan mebel jepara,hanya di sini anda bisa mendapatkan furniture jati yang berkualitas asli jepara.

  5. Kini telah tersedia Produk herbal tradisional online yang berkhasit sebagai obat alternatif obat tradisonal rematik dan asam urat tulang yang aman tanpa efek samping dan manjur untuk lebih jelasnya silahkan baca artikel selengkapnya lihat aturan konsumsinya dengan benar petunjuk minum jeli gamat yang tepat

  6. Good article, Kenali dengan baik gejala dan pengobatan kelainan klep jantung , yang perlu diketahui agar terhindar biaya operasi jantung yang mahal baca artikelnya disini, selain itu juga temukan obat herbal asam urat yang ampuh dan dapatkan obatnya di agen resmi penjualan gamat luxor, salam.

  7. Bagi anda yang sedang ada masalah berat badan kini tersedia lihat datail produk dalam menurunkan berat badan menjadi ideal terbuat dari bahan herbal asli Indonesia terbukti khasiatnya mengecilkan perut buncit dan lemak di tubuh obat pelangsing perut buncit Apakah anda sedang mencari dengan Metode alternatif obat jelly gamat luxor original luxor menawarkan produk berkwalitas membantu pengobatan penyakit mioma dan kista tersedia dengan harga murah produk Silahkan anda mencoba produk kami jeli gamat asli luxor lihat laman kami

  8. Your article had provided me with another point of view on this topic. I had absolutely no concept that things can possibly work on this manner as well. Thank you for sharing your opinion

    cara menghilangkan bekas koreng
    cara mengobati infeksi ginjal
    cara mengobati pembengkakan kelenjar air liur

  9. You ought to be a part of a contest for one of the finest sites on the internet. I will recommend this web site!

  10. Aw, this was a very nice post. Taking the time and actual effort to produce a superb article… but what can I say… I procrastinate a whole lot and never manage to get anything done.
    Watch Yeh Rishta Kya Kehlata Hai Online

  11. Love your website design, colour. I procrastinate a whole lot and never manage to get anything done.
    alappuzha houseboat